Эпоха викингов Северной Европы

Эпоха викингов Северной Европы

Викинги. Их называли «северными людьми» в Европе, норманнами во Франции, датчанами в Германии, варангами в Византии и варягами на Руси.

«Эпохой викингов» в скандинавских странах (Швеция, Норвегия, Дания) называется период IX, X и вторую половину XI столетий.

Что же происходило в эту эпоху и что составляло ее историческое и социально-экономическое содержание? Эти вопросы являются предметом острых дискуссий. Одни историки склонны видеть в походах викингов едва ли не государственные акции, подобные позднейшим крестовым походам; или, во всяком случае, военную экспансию феодальной знати. Но тогда остается загадочным ее чуть ли не мгновенное прекращение, и как раз на кануне западноевропейских походов на Восток, от которых немецкие, а затем — датские и шведские рыцари перешли к крестоносной агрессии в Прибалтике. Следует заметить, что походы этих рыцарей и по форме, и по масштабам мало общего имеют с набегами викингов.

Другие исследователи видят в этих набегах продолжение «варварской» экспансии, сокрушившей Римскую империю. Однако становится необъяснимым трехсотлетний разрыв между Великим переселением народов, охватившим в V—VI вв. весь европейский континент, и эпохой викингов.

Прежде чем ответить на этот вопрос, — что же такое походы викингов, мы должны ясно представить себе скандинавское общество IX—XI вв., уровень его развития, внутреннюю структуру, материальные и политические ресурсы.

Родиной викингов был Скандинавский полуостров на севере Европы. Земля там была не плодородная, часто случались неурожаи. У скандинавов даже существовал жестокий обычай: в голодные годы, младенцев, прежде всего девочек, уносили в лес и оставляли там умирать.

Леса и горы, покрывавшие территорию Скандинавского полуострова, мешали развитию торговли. Поэтому скандинавы (к которым относились датчане, шведы и норвежцы) быстро освоили морские пути вдоль своих изрезанных заливами (фьордами) берегов. У каждого племени был военный вождь — ярл, или конунг имевший постоянную дружину (кстати, русское слово «князь» произошло именно от скандинавского слова «конунг» — вождь). Дружинник приносил вождю клятву верности, нарушив которую, они покрывали себя несмываемым позором. Вернуться из сражения, в котором пал вождь, было признаком трусости, самым постыдным делом.

Постепенно население увеличивалось. Но из-за скудости природы далеко не всем хватало земли, чтобы прокормить себя и семью. Молодые крестьяне вынуждены были уходить из родных мест и становиться воинами. Не были исключением и сыновья знатных родов, которым ничего не оставалось, как искать богатства на чужбине. Они собирались в дружины, управляемые молодыми ярлами, в надежде добыть славу и богатства. Так VIII в. появилось множество «морских конунгов», у которых была дружина, но не было земли. Они то и стали первыми викингами.

Эпоха викингов для Западной Европы началась 8 июня 793 г. и закончилась 14 октября 1066 г. Она началась с разбойничьего нападения скандинавских пиратов на монастырь св. Кутберта (о. Линдисфарн) и закончилась битвой при Гастингсе, где потомки викингов разгромили англосаксов; те же тремя неделями раньше, 25. 09.1066 г. при Стемфордбурдже одержали победу над последним из «конунгов-викингов» претендовавшего на английский престол норвежского короля Харальда Сурового.

Набеги викингов сначала были неорганизованными, нападавших было мало. Но раздробленной Европе хватило и этого, чтобы застонать под натиском отрядов викингов. В IX в. викинги захватили Ирландию, Англию, разорили и сожгли Нант, Гамбург, Пизу, Шартр, а в 845 г. один из самых знаменитых ярлов — Рагнар Лодборг — вошел в Париж. «Ни один город, ни один монастырь не остались неприкосновенными. Все обратилось в бегство», — подобными жалобами заполнены все хроники того времени.

Сначала в Англии, а затем и во всей Европе начинается лихорадочный сбор «датских денег», чтобы откупиться от нападения викингов, или выкупить у них захваченные города и земли. Но норманнам уже мало случайной добычи, полученной от нападения на изрядно потрепанные ими же прибрежные города. Они начинают укрепляться на побережье, чтобы, совершая рейды в глубь страны завоевывать все новые территории. Так в Северной Англии образовалась Донто — область датского права, которую контролировали викинги и где господствовали скандинавские обычаи.