В-2 - бомбардировщик 21 века

В начале марта 1989 года в возрасте 54 лет от рака скончался Джон Патьерно. До момента смерти его имя оставалось неизвестным широкой публике, хотя, бесспорно, он был выдающимся инженером-конструктором. Но Патьерно работал над совершенно секретным проектом. Именно под его руководством создан В-2 — «Бомбардировщик 21 века», «Невидимый» для радиолокаторов, как утверждают в Пентагоне.

Впервые самолет продемонстрировали американским высокопоставленным лицам и избранным представителям прессы в ноябре 1988 года. Однако Патьерно так и не увидел свое детище в воздухе. Сроки взлета «чуда» неоднократно переносились. Позднее было объявлено, что первый полет В-2 состоится в июле.

Джон Патьерно — продолжатель дела знаменитого американского авиаконструктора Джона Нордропа, сконструировавшего несколько самолетов-рекордсменов. На его «Сириусе» Чальз Линдберг совершил в 1931 году перелет из Нор-Хейвена (США) через Канаду, Аляску, Комчатку, Курилы и Японию в Китай. В 1932 году Амелия Иерхард на «Веге» первая среди женщин в одиночку пересекла Атлантику. Потом была скоростная «Альфа» — самолет, оказавший влияние на все мировое авиастроение. В 1939 году в Калифорнии была зарегистрирована компания «Нордроп эйркрафт».

В годы войны на «Нордроп» посыпались заказы. С конвейеров стали сходить ночные истребители и фоторазведчики. «Нордроп» постоянно искал и внедрял новинки. Конструктора занимала такая проблема, как увеличение дальности полета. Нордроп пришел к такому выводу, что наиболее подходящим вариантом для увеличения радиуса действия самолетов является схема типа «летающее крыло». Она позволяет уменьшить лобовое сопротивление и снизить массу летательного аппарата, а внутри крыла разместить двигатели и полезную нагрузку. В 1941 году экспериментальное «летающее крыло» NIM выкатили на аэродром. Испытания NIM и более поздней модели N9M привлекли внимание военного ведомства. Фирма получила заказ на создание тяжелого бомбардировщика ХВ-35. К тому времени, когда пилот М. Стэнли в июне 1946 года поднял в воздух 4х моторный ХВ-35, война закончилась. Но на смену войне «горячей» приходила война «холодная». «Доктрина Трумана» и стратегия «ядерного устрашения» требовали наращивания ударной мощи США. Ее основу составляла бомбардировочная авиация.

Вот почему три ХВ-35 спешно переоснастили реактивными двигателями. Машины получили марку YB-49. В октябре один из YB-49 перелетел с калифорнийской базы Мюрок Лейк в Вашингтон, покрыв расстояние в 3630 километров со средней скоростью 822 км/ч. Последующие испытания завершились трагически. 5 июня 1948 года капитан Глэн Эдвардс, проверяя самолет на боковую устойчивость, не справился с управлением.

Бомбардировщик стал терять высоту и разбился. Экипаж погиб.

Второй YВ-49 потерпел катастрофу при взлете.

Пентагон решил не испытывать судьбу и отказаться от закупок YB-49.

Неудача ударила по престижу «Нордропа» но не обескуражила его. Он увлекся очередной идеей — создал для ВВС первую крылатую ракету большой дальности «СНАРК». Однако проект опередил свое время: из-за неполадок в системе наведения ракета в серию не пошла. Среди новичков, оказавшихся во главе «Нордроп Корпорейшен», был и Томас Виктор Джоунс, успевший к тому времени поработать в «Дуглас эйркрафт» и Пентагоне. Карьера Джоунса в «Нордроп» развивалась стремительно. В 1959 году он уже президент фирмы, а позже заполучил и пост председателя совета директоров.

Джоунс не стал гоняться за амбициозными проектами. Он сделал ставку на сравнительно дешевый легкий истребитель F-5, который в скоре вышел в рекордсмены по экспортным поставкам: свыше трех тысяч истребителей и его учебных вариантов были закуплены 32мя странами. Недаром за Томасо Джоунсом закрепилась слава «гения маркетинга».

Правда, в начале 70х годов выяснились просто потрясающие факты о методах воздействия на клиентов «калифорнийского гения». Он их подкупал. Только за 1971−73 годы корпорация «Нордроп» пустила на взятки 30 миллионов долларов. Короли и министры, генералы и руководители спецслужб, известные политические деятели и дипломаты оказались в петле долларового лассо, ловко брошенного рукой мистера Джоунса.

Скандал разразился изрядный. Но «гений» выкрутился. Он, во-первых, заложил своих коллег из других корпораций, которые тоже прибегали к подкупу. Во-вторых, обратился за помощью к влиятельным покровителям (тогда хозяином Белого Дома был приятель министра Джоунса — Ричард Никсон).

В сою очередь Никсон обратил свой взгляд на главу «Нордроп корпорэйшн», когда сам попал в беду.