Бенджамин Раш

Раш (Rush, Benjamin, 1745−1813) родился в семье фермера неподалеку от Филадельфии. Образование получил в колледже в Нью-Джерси, а затем изучал медицину в 1766—1768 гг. в Эдинбургском университете под руководством д-ра Дж. Редмана и в 1768—1769 гг. в больнице в Лондоне. Сближение с Франклином и общение с радикальными элементами (во время пребывания в Лондоне) способствовало развитию и укреплению у Раша республиканских взглядов. В 1769 г. Раш начал врачебную практику в Филадельфии, причем оказывал медицинскую помощь главным образом бедноте. Одновременно в Филадельфийском колледже Раш занял должность профессора химии, впервые учрежденную в колониях. Результатом его преподавательской деятельности был курс лекций «A syllabus of a Course of Lectures on Chemistry».

Общественная деятельность Раша в 70-е годы отмечена прежде всего его выступлениями против рабства негров, и в частности его известным «Обращением к жителям британских поселений в Америке относительно рабовладения». В 1774 г. Раш был одним из главных организаторов Пенсильванского общества содействия отмены рабства негров, президентом которого он стал в 1803 г. Научная и общественная деятельность Раша привела его в основанное Франклином Американское философское общество. В своих выступлениях по политическим вопросам Раш неуклонно отстаивал интересы американских колоний против посягательств со стороны Англии. С первых же дней борьбы за независимость Раш принял активное участие в революционных событиях.

По своим философским взглядам Раш принадлежал к правому крылу деистического направления в американском Просвещении. Хотя в центре внимания Раша физические факторы, он вовсе не игнорирует в своих работах факторов социальных, отмечая влияние на нравственность различных ступеней общественного развития, экономики, государственного строя, профессиональных различий. Этики Раша очень близка к материалистической: обоснование естественного происхождения и сущности нравственности и выяснение физических и социальных причин ее изменения и дифференциации — отличительная черта подхода материалистов к вопросам этики. Творчество Раша отмечено эклектизмом и попытками примирить науку с религией. Поэтому не удивительно, что он отрицательно отнесся к антирелигиозному труду Пейна «Век разума «.